Tumeurs de l'Encéphale

Questions fréquentes sur les Tumeurs Encéphaliques chez le chien et chez le chat

Les tumeurs de l'encéphale sont communes aussi bien chez le chien que chez le chat et se divisent en primaires ou secondaires (métastatiques). Parmi les tumeurs primaires de l'encéphale, on distingue celles qui ont leur origine dans les cellules parenchymateuses de l'encéphale (cellules gliales et neurones), celles qui ont leur origine dans les méninges et dans l'épendyme et celles qui naissent de la composante vasculaire (plexus choroïde).

Quels signes manifeste un chien ou un chat ayant une tumeur encéphalique?

Les tumeurs encéphaliques chez le chien et chez le chat exercent leur effet soit en envahissant le tissu encéphalique, soit à travers des effets secondaires tels que un œdème péritumoral, une inflammation, une hydrocéphalie obstructive et des phénomènes hémorragiques. Elles peuvent se manifester pour n'importe quelle race canine ou féline; en général, les chiens et les chats affectés sont adultes ou âgés, généralement au-dessus de 6 ans. Les signes cliniques qui en découlent sont variables selon la zone encéphalique intéressée et tendent à commencer de manière lente et insidieuse avec une évolution progressive. Ce que les propriétaires rencontrent le plus communément, ce sont des changements du comportement, une dépression sensorielle, une tendance à errer sans but, une baisse de la vue et des crises convulsives.

Comment peut-on diagnostiquer une tumeur encéphalique?

Le diagnostic d'une tumeur encéphalique chez le chien et chez le chat peut s'obtenir par les techniques d'imagerie avancée comme la tomographie computérisée et la résonance magnétique (Figure 1). Toutefois, de tels procédés ne permettent pas de mettre "une identité" aux lésions qu'on voit et, dans la plupart des cas on parle de cas suspect en se basant sur quelques-unes des caractéristiques de l'image. Chez le chien et chez le chat, pour atteindre un diagnostic définitif il faut effectuer une biopsie de la masse encéphalique, mais un tel procédé peu résulter complexe. En Médecine Humaine, on utilise de nouvelles techniques toujours plus perfectionnées pour rendre la biopsie la moins invasive possible ; actuellement pour le chien et pour le chat, la neurologie fait des pas de géant et on espère que, dans un prochain futur, les techniques employées chez l'homme, puissent être aussi à la disposition de nos amis à quatre pattes.

Figure 1. Résonance magnétique évoquant une tumeur encéphalique chez un chien.

Existe-t-il des thérapies pour les tumeurs encéphaliques?

Oui, elles existent. Chez le chien et chez le chat, comme chez l'homme, les tumeurs de l'encéphale peuvent être traitées par la chirurgie ou par la radiothérapie selon le type de tumeur. Les traitements ne sont pas faciles et ne sont pas toujours décisifs mais, ils peuvent allonger les temps de survie de nos animaux et en améliorer leur qualité de vie. Le traitement chirurgical et la radiothérapie peuvent réduire de manière significative les signes cliniques que la tumeur encéphalique entraîne.

 

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